lunes, 9 de octubre de 2017

Crean tatuajes inteligentes que muestran tu estado de salud

En la actualidad existen dispositivos diseñados para controlar nuestra salud. Lamentablemente estos dispositivos funcionan y dependen de una batería y sin ella pues no pueden transmitir la vital información. Afortunadamente científicos de Harvard y del MIT (Instituto Tecnológico de Massachussets)

están trabajando ahora en el desarrollo de lo que denominan tatuajes inteligentes. ¿Y por qué son inteligentes? Porque además de añadir un dibujo en tu piel, cuentan con sensores para controlar tu estado de salud. Recordemos que hace poco tiempo se hablaba de un tatuaje inteligente, capaz de calcular el nivel de alcohol en sangre. La ciencia ahora no ha hecho más que abundar en sus posibilidades.

Tatuajes inteligentes que hablan de tu salud

Pero, ¿cómo funcionarían exactamente estos tatuajes? En realidad no es necesaria ningún tipo de conexión inalámbrica. La tinta está desarrollada para que reaccione a la composición de tu líquido intersticial y este refleja el estado de la sangre.

En el caso de los deportistas, por ejemplo, cuando el verde del tatuaje se torne más intenso, estos podrán saber si corren riesgo de deshidratarse. Si la tinta verde se vuelve marrón, los diabéticos tendrán una evidencia de que sus niveles de glucosa están subiendo.

Otras opciones que contemplan los científicos es que estos tatuajes sean invisibles. A menos que podamos verlos bajo la luz. Los otros signos podrían ser analizados a través de una aplicación en el celular. De modo que si en algún momento no supieras qué significa algo, podrías consultarlo sin problemas.

No olvidemos que hay otras cuestiones que tienen que ver más con la ética y la privacidad de los usuarios de este tipo de tatuajes. ¿Y si todo el mundo pudiera saber cómo tienes el nivel de azúcar en sangre tan solo mirando tu brazo o tu muñeca? Si te gusta la idea tendrás que esperar, porque lo más probable es que todavía tarde en aplicarse a pieles reales.

martes, 26 de septiembre de 2017

Conectan un cerebro humano a internet por primera vez


Tener que tocar el celular con el dedo para navegar en internet algún día será cosa del pasado: está
confirmado que podremos mandar correos, subir una foto a Instagram y dar un par de ‘likes’ con solo pensarlo.

Un equipo de investigadores de la Universidad Wits de Johannesburgo (Sudáfrica) logró conectar un cerebro humano a internet, en tiempo real, por primera vez. Con este experimento abrieron un capítulo en la historia de la humanidad: el de la era en la que las máquinas y el pensamiento humano se amalgaman (aunque el avance alcanzando sea apenas un atisbo minúsculo de lo que traerá el futuro).

Sin chips ni cirugías

El proyecto, denominado Brainternet, funciona a través de señales de electroencefalografía (EEG) de ondas cerebrales que registran la actividad neuronal y, a través de un dispositivo conectado a la cabeza, la transmiten a una pequeña computadora Raspberry Pi (un ordenador que actúa como intermediario) que luego envía los datos a una página web donde cualquiera los puede ver.

Esto supone que, al menos por ahora, la actividad neuronal de la persona conectada está disponible para todo el mundo.

El experimento inicial revela lo que el ser humano es capaz de hacer con tecnología adaptada al cuerpo.

“Estamos permitiendo que el usuario interactúe con su cerebro. Puede ver en tiempo real cómo reacciona su cerebro ante un estímulo y puede reconocer lo que sucede en su cabeza”, explicó el coordinador del proyecto, Adam Pantnowitz a IFL Science.

Aún está lejos

La ciencia ficción y las series de televisión, como Black Mirror, nos pintan un futuro en el que la tecnología está incorporada al cuerpo y los cerebros actúan como discos duros ultrapotentes.

Si bien el experimento de la universidad sudafricana demuestra que no es algo imposible, aún está lejos el día en el que las personas podamos controlar telepáticamente los aparatos electrónicos como si fuéramos cíborgs.

Por ahora hay demasiadas limitaciones técnicas para lograrlo y es más probable que las generaciones
actuales conozcan dispositivos con inteligencia artificial que nos hagan la vida más cómoda.

Los experimentos cerebro- máquinas nos seguirán deslumbrando, pero mientras eso sucede, el internet de las cosas será lo tangible en los próximos años.

lunes, 25 de septiembre de 2017

Un nuevo sistema para controlar un PC con la mente

MinDesktop, que funciona en cualquier ordenador, acelera y facilita el control mental requerido para enviar órdenes a la máquina. Un grupo de voluntarios consiguió enviar un correo electrónico sencillo tras sólo tres sesiones, algo que podría beneficiar mucho a las personas paralizadas.

Para las personas que están paralizadas, las interfaces cerebro-ordenador pueden ser su única forma de comunicarse con el mundo. El concepto se basa en sensores que analizan tanto las ondas cerebrales como las señales nerviosas que controlan las expresiones faciales.

Se pueden utilizar señales predefinidas para controlar el ordenador. Por ejemplo, el patrón de las señales nerviosas que se produce cuando se hace una mueca en el lado izquierdo de la boca puede configurarse para que el cursor se desplace hacia la izquierda, mientras que una sonrisa "normal" puede hacer que se desplace a la derecha.

Pero hay problemas importantes en este modelo. El primero es que estos sistemas son altamente susceptibles al ruido, por lo que a menudo cometen errores. El segundo es que son difíciles de usar, por lo que la comunicación es dolorosamente lenta. La velocidad de escritura puede ser tan lenta como para requerir un minuto para teclear un solo carácter. Así que una estrategia que acelerarla el uso de esta tecnología sería increíblemente útil.

Aquí entra en escena el investigador de la Universidad Ben-Gurion (Israel) Ori Ossmy que, junto a varios compañeros, ha creado una interfaz cerebro-ordenador generalista llamada MinDesktop (escritorio mental) que permite a un usuario controlar la mayoría de los aspectos de un PC de Windows con velocidades de mecanografía de 20 segundos por carácter, diez veces más rápido que los sistemas anteriores.

Los dispositivos de medición cerebral para controlar un ordenador son difíciles de usar. Así que el equipo de Ossmy ha desarrollado un sistema que capta las señales detectadas por el auricular Emotiv que detecta señales nerviosas asociadas con diversas expresiones faciales. También puede aprender a descubrir otros patrones de ondas cerebrales asociados a, pensar en el color, canción o mascota favorita del usuario.

Samsung ingresa en el campo de los vehículos autónomos

El gigante coreano Samsung ha anunciado que se unirá a Audi como mayor inversor en una empresa dedicada a la conducción autónoma. La compañía confirma así su creciente interés por este sector, con un futuro tremendo por delante y que es clave para la seguridad vial. Esta empresa, TTTech, desarrollará una nueva plataforma para vehículos autónomos y asistidos. Lo hará en colaboración con el grupo Harman, recientemente comprado por la propia Samsung. TTTech se especializa en sistemas AV (vehículos autónomos) y ADAS (sistemas avanzados de asistencia al conductor).

ALIANZA ESTRATÉGICA

Además de esta alianza con Audi, Samsung ha anunciado que invertirá 75 millones de euros en TTTech. Es la primera inversión de la Fundación Samsung para la Innovación Automovilística. Esta se creó recientemente y subraya el compromiso de la compañía para hacer vehículos más seguros. Es una apuesta por el futuro de la movilidad. Esto llega poco después de la compra del grupo Harman, líder en electrónica y también en la dedicada al automóvil. Eso costó a Samsung 8.000 millones de dólares. TTTech ha estado activa en el mundo del automóvil durante años. Destaca su colaboración con Audi, y los esfuerzos en desarrollar las plataformas para la conducción autónoma del Grupo Volskwagen. De TTTech es la electrónica que gobierna el nuevo Audio A8. Más allá de la automoción, TTTech también ha mejorado la fiabilidad y la seguridad de otras redes. Los sistemas de computadoras con su tecnología están en el Boeing 787 o en la nueva nave Orion de la NASA.

La tecnología de la conducción autónoma es imparable y cuenta con todos los apoyos. TTTech planea aprovechar la inversión de Samsung para acelerar el crecimiento de sus sistemas. Han desarrollado plataformas abiertas como MotionWise, que permitirá a otros fabricantes adaptarse fácilmente.

Samsung y Harman están empujando en el desarrollo de tecnologías punta de seguridad para la automoción. TTTech es un buen ejemplo porque ayudará no sólo a un fabricante sino que establecerá un “estándar”. Harman es clave porque provee de electrónica a muchos fabricantes. Son populares sus sistemas de audio (Mark Levinson es su marca más premium) pero van más allá. Esta alianza permitirá ofrecer la tecnología de TTTech a todos esos fabricantes.

NUEVA FUNDACIÓN

Como decíamos esta alianza es la primera acción de la nueva Fundación Samsung para la Innovación Automovilística (SAIF). Fundada con 300 millones de dólares, se centrará como su nombre indica en la industria del automóvil. Como es lógico desarrollarán sensores, visión artificial, inteligencia artificial, computadoras de altas prestaciones con la conectividad necesaria, todo orientado a la máxima seguridad.

También Harman (comprada a principio de este año por Samsung) tiene una nueva unidad de negocio estratégica dedicada a esto. Esta unidad trabajará a su vez con un grupo de ingenieros ya establecido en Samsung especializado en Smart Machines. Desarrollan soluciones de movilidad para el futuro. Muchos miles de personas mueren al año en las carreteras de todo el mundo, y muchos accidentes se deben a errores humanos. La conducción autónoma mejorará eso, y ayudará a reducir significativamente esas cifras, un problema de salud mundial.

Samsung ya había invertido en este tema, como en las startups AImotive y Renovo (conducción autónoma). También en las empresas Quanergy, TetraVue, y Oculii especializados en sensores. Y también los especialistas en conectividad y computadoras de altas prestaciones de Autotalks, Valens y Graphcore. Hasta la fecha, Samsung se ha asegurado disponer de licencias para poder hacer pruebas en carretera de coches y software autónomo en desarrollo tanto en Corea como en California. Samsung no entrará en la fabricación de coches, sino que seguirá trabajando con fabricantes en la siguiente generación de vehículos que nos llevarán, nunca mejor dicho, por las calles y carreteras.

Auriculares inalámbricos adaptables a cualquier oído

Les presentamos Fitbit. Un equipo especialmente diseñado para aquellos usuarios que quieren escuchar música mientras practican algún deporte.

Lo primero que podremos destacar de estos nuevos auriculares Fitbit Flyer es la posibilidad de ‘construirnos’ nuestro propio equipo para que se adapte a nuestra oreja. Así, en la caja, encontramos dos pares de gomas adicionales, además de otros tantos módulos adaptables (aletas de plástico). Por tanto, según sea nuestra fisonomía, tendremos a nuestro alcance distintas formas para que el auricular no caiga durante el movimiento.

Otro aspecto igual (o más) importante que la estabilidad es la calidad del sonido del equipo. En este caso, Fitbit se alía con la marca Waves, desarrolladora especializada en tecnología de audio, para intentar lograr un sonido nítido y con graves potentes. Para ello, introducen el Power Boost, una nueva modalidad de escucha que acentúa los bajos y realza el volumen. Además, estos nuevos auriculares poseen un revestimiento hidrofóbico capaz de aislar el sudor que producimos la hacer ejercicio intenso. También podremos llevar los auriculares bajo la lluvia. No son sumergibles, por lo que deberemos evitar las caídas en espacios con gran acumulación de agua.

En los auriculares encontramos el mando de volumen así como los controles para colgar y descolgar las llamadas que nos realicen mientras hacemos el ejercicio. Los auriculares incluyen un micrófono dual para reducir el ruido de las llamadas, tanto para el interlocutor como para nosotros. Asimismo, tenemos los botones de volumen + y -, que sirven, asimismo, para saltar entre canción y canción.

Hablamos ahora de autonomía: según la marca, estos Fitbit Flyer garantizan hasta 6 horas de escucha continua. Su batería, asimismo, posee carga rápida, por lo que con 15 minutos que tengamos conectados los auriculares a la red dispondremos de una hora de autonomía adicional.

Los nuevos Fitbit Flyer pueden enlazarse a dos dispositivos Bluetooth a la vez. Así, podrás escuchar la música en la computadora y, más tarde, en tu dispositivo, sin tener que ir emparejándolos cada vez. Puedes utilizar cualquier smartwatch para poder conectar estos auriculares así como cualquier terminal que poseas. Se pueden adquirir en dos colores, gris lunar (en realidad, una especie de blanco roto y dorado) y azul noche.

En los nuevos auriculares Fitbit Flyer encontramos:

Piezas adaptables para cualquier oreja.

2 modos de sonido.

Micrófono dual para llamadas.

6 horas de escucha y carga rápida.

Controles de reproducción.

Conectividad simultánea con dos equipos a través de Bluetooth 4.2.

Resistente al sudor y a la lluvia.

viernes, 15 de septiembre de 2017

Los nuevos audífonos que se controlan desde una app



Antes, cuando uno no escuchaba bien, prefería ocultarlo porque tenía miedo de que alguien saliera preguntando algo al estilo de "¿por qué no compras un audífono?". La imaginación comenzaba a desplegar las imágenes más variadas del espanto: unos audífonos inmensos que se veían desde la esquina, una batería que se agotaba todo el tiempo y, como si fuera poco, un aparato que no perdía oportunidad de desprender de vez en cuando un zumbido bien molesto en el oído. Hoy todo eso es inimaginable. Los avances de la tecnología son enormes.

Puede que haya comenzado a notar las dificultades auditivas en una fiesta, cuando había mucho ruido de copas, música de fondo, un papel de regalo que crujía y alguien que hablaba encima de todo eso. "¿Qué dijiste? No te escuché bien."

Las encuestas que se hicieron en Europa indican que de 100 personas que sienten inconvenientes, el 72 por ciento va al médico, al 51 por ciento le ordenan un audífono y sólo el 39 por ciento lo compra. Muchos siguen teniendo la impresión de que tendrán que ir por la calle con un aparato descomunal que los hará parecer mayores.

Los audífonos en sí son muchísimo más pequeños que antes. Existen dos tipos: unos que van dentro de la oreja porque la tecnología está dentro del conducto auditivo y otros que van por fuera y detrás de la oreja, la variante más clásica.

Los audífonos que tienen una conexión bluetooth también pueden manejarse desde el móvil, cosa que le permitirá interactuar con el aparato de un modo mucho más desapercibido.

Lo ideal es evaluar las distintas opciones con un profesional y probar las mejores durante varios días. Antes de hacer esta prueba, el especialista debe ajustar el aparato a sus necesidades.

lunes, 11 de septiembre de 2017

Auriculares Panasonic sin cables

Panasonic nos presenta sus auriculares de estilo retro, ahora los relanza en esta versión sin cables, presentada en la feria IFA de Berlín. Llegarán en cuatro colores: negro, gris, burdeos y ocre.

El modelo original de hace pocos años, el HTX7, consiguió que la gente perdiera la vergüenza de llevar auriculares puestos.

La diadema mantiene el diseño con dos varillas, recubierta en su parte superior para reposar cómodamente en la cabeza. Las copas cuentan con almohadillas también confortables, y todo es regulable para encontrar nuestro ajuste perfecto.

La calidad del sonido sigue siendo una prioridad. Estos auriculares montan en sus copas altavoces de 40 mm con potentes imanes (hierro-neodimio). Así pueden ofrecer los mejores graves, que acompañarán a voces claras y agudos nítidos. Las copas, cerradas, ajustan al exterior del oído, de forma que ofrecen cierto aislamiento del entorno. Y gracias al estudio acústico de Panasonic un control de los graves ideal para no perder el ritmo de ninguna canción.

La batería incluida de alta capacidad permite usar los Panasonic HTX80B sin cables hasta 20 horas. Si nos encontramos bajos de carga, la batería admite una carga rápida que en 15 minutos nos devolverá más de dos horas de reproducción. También se pueden conectar usando un cable normal (jack estéreo). Así la calidad de sonido será máxima y no tendremos que preocuparnos por la batería.

Cuando los usemos para escuchar música con el celular a través de Bluetooth, podremos usarlos como manos libres. El micrófono incorporado permitirá que hablemos sin quitarnos los auriculares ni sacar el celular del bolsillo.